Dragon Ball: le origini del mito

Un viaggio nel processo creativo che ha dato vita a una delle saghe più celebri e amate di tutta la storia dei manga.

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Il prossimo 17 gennaio 2020 sarà pubblicato per PlayStation 4, Xbox One e Microsoft Windows Dragon Ball Z: Kakarot, l’attesissimo nuovo videogioco targato Bandai Namco ispirato agli eventi di Dragon Ball Z, la saga che, ancora oggi, è la più amata dagli appassionati di questa straordinaria e iconica opera nata dalla mente del Maestro Akira Toriyama.

Ma come è nata questa saga, e qual è stato il processo creativo adottato dal suo ideatore per dare vita a storia, personaggi e combattimenti entrati a pieno titolo nella storia dei manga? Scopriamolo insieme!

STORIA EDITORIALE E ADATTAMENTI ANIMATI

Cominciamo con una breve analisi della storia editoriale di questa opera.

Dragon Ball (giapponese, Katakana: ド ラ ゴ ン ボ ー ル; Romaji: Doragon Bōru; traduzione letterale dall’inglese traslitterato in giapponese: “Sfera del Drago”) è, come già sappiamo, una serie di manga scritta e illustrata da Akira Toriyama.

In origine, ovvero dal 1984 al 1995, Dragon Ball è stato serializzato sulla rivista Weekly Shōnen Jump del gruppo editoriale Shueisha; in seguito, i 519 capitoli che compongono l’opera nel suo complesso sono stati raccolti in 42 volumi di tankōbon.

Ciò che forse non tutti conoscono sono le fonti di ispirazione per Dragon Ball, che affondano le proprie radici nella tradizione orientale, e più di preciso cinese: si tratta dei film di arti marziali originari di Hong Kong, come quelli di Bruce Lee e di Jackie Chan, e del romanzo classico cinese Il viaggio in Occidente (cinese: 西遊記, 西游记; pronuncia: Xīyóu Jì, Hsiyu-chi; traduzione letterale: “Il racconto del viaggio in occidente”), datato circa 1590 e pubblicato in forma anonima, anche se si tende a ritenere che il suo autore fu Wú Chéng’ēn.

La storia segue le vicissitudini di un monaco buddhista, a sua volta ispirato al monaco buddhista realmente esistito Xuánzàng.

Agli inizi, il manga di Dragon Ball aveva una impronta prettamente comica, ma in seguito divenne una serie basata su mirabolanti combattimenti ricchissimi di azione.

La storia segue le avventure di Son Goku, dall’infanzia fino al raggiungimento dell’età adulta, mentre si allena nelle arti marziali ed esplora il mondo immaginario in cui la storia è ambientata alla ricerca delle sette Sfere del Drago, oggetti magici che, se riuniti insieme, evocano un drago che esaudisce un solo desiderio, alla realizzazione del quale le Sfere tornano a disperdersi nel mondo.

Durante il suo viaggio, Goku incontra tanti amici e combatte contro diversi criminali, molti dei quali sono anch’essi alla ricerca delle Sfere del Drago.

Il manga è stato POI adattato in due serie di anime prodotte da Toei Animation: Dragon Ball e Dragon Ball Z, trasmesse in Giappone dal 1986 al 1996. Intorno alla serie si è anche sviluppato un ricco franchising, che include film animati e live-action, giochi di carte collezionabili, action figure, collezioni di colonne sonore e videogiochi.

Qui da noi in Italia, il manga di Dragon Ball è stato tradotto e distribuito da Star Comics, che ne ha pubblicato una prima edizione dal 1995 al 1997 che consta di 62 volumi.

Una delle caratteristiche peculiari di questa prima edizione italiana di Dragon Ball è il fatto che sia stato in assoluto il primo manga pubblicato in Italia che abbia conservato l’impaginazione originale giapponese in cui la lettura è da destra verso sinistra.

Successivamente, il manga di Dragon Ball è stato ristampato in altre 4 edizioni, ma soltanto la più recente fra queste non presenta censure.

Dragon Ball è diventata una delle serie di manga di maggior successo di tutti i tempi, vendendo oltre 160 milioni di copie nel solo Giappone e si stima che siano state venduti circa 250–300 milioni di copie in tutto il mondo, rendendola la seconda serie di manga più venduta, preceduta solo da One Piece.

Considerata una delle serie manga più influenti di sempre, Dragon Ball ha ispirato artisti del calibro di Eiichiro Oda (One Piece), Masashi Kishimoto (Naruto) e Tite Kubo (Bleach). Per quanto riguarda poi la ricezione della serie da parte della critica specializzata, questa è stata per lo più positiva.

Un sequel, intitolato Dragon Ball Super, è stato pubblicato su V Jump a partire dal 2015; questa nuova serie di manga è scritta da Akira Toriyama e illustrata da Toyotarō.

PROCESSO CREATIVO: LA SCRITTURA

Circa sei mesi dopo aver iniziato a creare il popolare manga Dr. Slump nel 1980, Akira Toriyama voleva terminare la serie, ma il suo editore Shueisha gli avrebbe permesso di farlo solo se avesse accettato di iniziare un’altra serie per loro.

Così Toriyama ha lavorato con il suo editore, Kazuhiko Torishima, su diversi manga one-shot, ma nessuno di questi ha avuto successo, motivo per il quale Torishima suggerì che, dato che Toriyama amava i film di kung fu, avrebbe dovuto creare un manga shōnen di kung fu.

Ciò portò alla nascita della storia in due parti Dragon Boy (Kanji: 竜 少年; Katakana: ド ラ ゴ ン ボ ー イ; Romaji: Doragon Bōi), pubblicato nei numeri di agosto e ottobre 1983 di Fresh Jump. Dragon Boy è stato accolto molto positivamente ed è diventato in seguito il Dragon Ball che tutti conosciamo e amiamo.

Il titolo Dragon Ball è stato ispirato dal film di Bruce Lee del 1973 Enter the Dragon, conosciuto in Italia come I 3 dell’Operazione Drago e dai film successivi di kung fu che spesso avevano la parola “Dragon” nel titolo.

Akira Toriyama non aveva pianificato in anticipo la storia della serie, ma la sviluppò su base settimanale man mano che la disegnava.

Mentre il manga progrediva, Toriyama ebbe alcuni problemi con l’arco narrativo degli Androidi e di Cell, sentendo che non poteva superare l’arco narrativo di Freezer, così ha deciso di aggiungere il viaggio nel tempo, ma ebbe difficoltà con la scrittura della trama.

Dopo la morte di Cell, Toriyama voleva che Gohan sostituisse Goku come protagonista della serie, ma sentiva che il personaggio non era adatto a questo suo progetto e cambiò idea. Anche dopo l’arco di Cell, Toriyama sentì che non poteva finire lì e così continuò con l’arco di Majin Bu.

Avendo deciso che sarebbe stato quello il finale della sua opera, ha deciso di disegnare ciò che voleva e ha inserito le parti comiche legate ai personaggi di Great Saiyaman e di Gotenks. All’epoca, Toriyama disse di aver dato a Dragon Ball un finale che desse l’idea che la storia potesse continuare.

I PERSONAGGI

Il viaggio in Occidente è una delle grandi fonti di ispirazione sia per quanto la trama che per quel che concerne i personaggi di Dragon Ball, con le dovute differenze.

Mentre i personaggi del romanzo Il viaggio in Occidente viaggiano per collezionare pergamene sacre, Toriyama le ha sostituite con le Sfere del Drago per dare ai personaggi un’attività simile a un gioco di raccolta di qualcosa per attirare il pubblico. Con Goku nei panni di Sun Wukong, Bulma nei panni di Tang Sanzang, Oolong nei panni di Zhu Bajie e Yamcha nei panni di Sha Wujing, inizialmente pensava che la storia sarebbe durata circa un anno o sarebbe terminata una volta raccolte le Sette Sfere del Drago.

Durante la creazione di un personaggio, Toriyama disegna prima viso e corpo, quindi i vestiti.

Toriyama non era preoccupato per la coerenza con il colore dei vestiti dei personaggi per le pagine a colori occasionali, avendone talvolta usato alcuni diversi da quelli che avevano in precedenza. Ha anche specificamente chiesto a Torishima di produrre il minor numero di pagine a colori possibile.

I nomi dei personaggi sono quasi sempre giochi di parole che condividono un tema con personaggi a loro correlati, e più comunemente con il cibo. Ad esempio, tutti i Saiyan puri prendono il nome dalle verdure, Saiya (サ イ ヤ) è un anagramma delle sillabe per yasai (野菜), che significa proprio “verdura”; Kakarot (カ カ ロ ッ ト, Kakarotto) ricorda il termine “carrot”, “carota” (キ ャ ロ ッ ト, kyarotto).

In contrasto con la normale convenzione che i personaggi più forti dovrebbero essere i più grandi in termini di dimensioni fisiche, Toriyama ha progettato molti dei personaggi più potenti di Dragon Ball, tra cui Goku, di statura non troppo alta.

Toriyama ha poi spiegato di aver fatto crescere Goku in modo che disegnare scene di combattimento fosse più facile, anche se Torishima era inizialmente contrario perché era raro che il personaggio principale di una serie di manga cambiasse drasticamente il proprio aspetto fisico.

Torishima in seguito si riferì a questa come la sua più grande crisi durante la serie, con Toriyama che minacciava di metterla fine se Goku non sarebbe potuto crescere. L’editore ha dichiarato che le sue preoccupazioni erano infondate, poiché i lettori hanno accettato la modifica senza lamentarsi.

Avendo creato Piccolo come il primo villain di Dragon Ball, ha detto che la sua parte della serie è stata la più interessante da disegnare. Freezer è stato creato nel periodo della bolla economica giapponese e ispirato agli speculatori immobiliari, che Toriyama ha definito il “peggior tipo di persone”.

Quando Toriyama ha creato la trasformazione del Super Saiyan durante l’arco di Freezer, ha dato a Goku i capelli biondi perché era più facile da disegnare per il suo assistente, che ha trascorso molto tempo a oscurare i capelli di Goku. Gli diede anche uno sguardo penetrante, basato sul bagliore paralizzante degli occhi di Bruce Lee.

LO SVILUPPO DELL’OPERA

In genere, durante la creazione di un capitolo del manga, un artista disegna una bozza approssimativa, quindi uno storyboard più dettagliato e infine la versione finalizzata.

Tuttavia, Toriyama disegna solo uno storyboard e quindi il prodotto finale semplicemente perché in questo modo si ottimizzano i tempi di lavoro. Non ha pianificato in anticipo i dettagli delle sue storie, e quando iniziò la serializzazione di Dragon Ball aveva preparato storyboard solo per tre capitoli.

A differenza di altri artisti, aveva solo un assistente che lo aiutava. Toriyama disse che pensare solo alla storia di ogni capitolo lo metteva in difficoltà, in particolare con il viaggio nel tempo di Trunks.

L’autore ha anche usato i suggerimenti nella posta dei fan che ha ricevuto, sebbene in genere abbia fatto il contrario di quanto suggerito: ad esempio, molti fan gli hanno detto di non uccidere Vegeta, che però è esattamente quello che ha fatto.

Volendo sfuggire ai temi occidentali che hanno influenzato Dr. Slump, Toriyama ha usato scenari orientali per Dragon Ball. Oltre a riferirsi a edifici e scenari cinesi, l’isola in cui si tiene il Tenkaichi Budōkai è modellata su Bali (in Indonesia), che ha visitato nel 1985.

Includendo moltissimi combattimenti nel manga, Toriyama fece lottare i personaggi in luoghi disabitati per evitare che questi coinvolgessero i residenti e distruggessero gli edifici cittadini.

Toriyama voleva ambientare Dragon Ball in un mondo immaginario in gran parte basato sull’Asia, prendendo ispirazione da diverse culture asiatiche tra cui quelle giapponese, cinese, asiatiche del sud, dell’Asia centrale, arabe e indonesiane.

A Toriyama non piace personalmente l’idea di dare un nome alle tecniche di combattimento, scherzando sul fatto che in un vero combattimento si verrebbe uccisi prima di poter urlare i loro nomi, ma Torishima riteneva che sarebbe stato meglio inserirli.

Toriyama ha continuato a creare nomi per tutte le tecniche, ad eccezione della firma della serie, la celeberrima Kamehameha (か め は め 波, か め は め は, letteralmente ” Onda Kamehame”), nome che gli suggerì sua moglie e che riprende quello di un re hawaiiano.

Per far avanzare rapidamente la storia facendo viaggiare i personaggi senza inconvenienti, ha creato la nuvola volante Kinto-un (Kanji: 筋斗 雲: Hiragana: き ん と う ん), quindi ha dato alla maggior parte dei combattenti la tecnica di volo Bukū-jutsu (Kanji: 舞 空; Hiragana: ぶ く う じ ゅ つ), e concesse a Goku l’abilità di teletrasporto Shunkan Idō (Kanji:瞬間 移動; Hiragana: し ゅ ん か ん い ど う).

Parlando con il suo amico di lunga data e collega mangaka Masakazu Katsura (Zetman, Video Girl Ai) di come non ci fosse niente di più forte di un Super Saiyan, Katsura ha suggerito di far fondere due personaggi, portando alla creazione della tecnica della Fusione (Katakana: フ ュ ー ジ ョ ン; Romaji: Fyūjon).

A Toriyama piaceva inoltre progettare e disegnare le macchine distintive della serie.

Nel 1995, Toriyama ha dettagliato l’attrezzatura che ha usato per Dragon Ball. Ha usato un pennino G-pen marca Zebra.

Toriyama utilizzava inchiostro da disegno nero prodotto da Pilot, ma il suo inchiostro colorato era prodotto da Luma e applicato con un pennello Tenshōdō a punta fine vecchio di dieci anni.

Anche il suo bianchetto è stato realizzato da Luma, e ha ricevuto carta Kent gratuita da un venditore collegato a Shueisha e ha usato una matita meccanica con piombo da 0,5 mm 2B e un righello largo lungo almeno 30 cm.

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