Gerry Conway (The Punisher) cancellerebbe tutti i fumetti di supereori

I Boomer hanno rovinato tutto?

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Come molti della sua generazione, Gerry Conway ha ancora molto da dire. Così il creatore di personaggi iconici come The Punisher o Captain Marvel ha discusso su Twitter dei problemi dell’attuale industria dei fumetti di supereroi, dicendo in sostanza che la sua generazione, i Boomer, hanno rovinato tutto…

Per dire l’ovvio, la pubblicazione di fumetti è in guai seri, con un modello di business che quasi letteralmente non ha futuro. Eppure i fumetti sono una fonte di proprietà intellettuale da sfruttare in tutti i tipi di media popolari e non hanno mai avuto un potenziale maggiore.

Allora, perché? Perché i fumetti come forma di narrazione (supereroi e altro) hanno un impatto così enorme sulla cultura popolare, ma gli editori di fumetti stanno lottando per sopravvivere? Perché gli editori non riescono quasi universalmente ad avere successo nella pubblicazione? La mia risposta di base è: stanno perseguendo il “mercato sbagliato”. E lo hanno fatto, con crescente disperazione, dalla fine degli anni ’70.

Mettiamo da parte l’incredibile stupidità aziendale di dipendere da un unico metodo di distribuzione (vendita diretta con singoli numeri). Il problema è più grande: il pubblico dei fumetti mainstream è un pubblico che per definizione si restringe costantemente.

Per una serie di ragioni autoimposte, gli editori hanno definito il pubblico di lettori di fumetti come fan a lungo termine e potenziali collezionisti. Quindi, continuity orientata ai fan, “eventi” triennali, riavvii, copertine variant per i collezionisti, ecc. Ognuno di questi stratagemmi di marketing è progettato *esclusivamente* per attirare i lettori esistenti. Persino i riavvii, apparentemente destinati a offrire punti di “inizio” a nuovi lettori, richiedono effettivamente familiarità con le iterazioni precedenti per fornire interesse. I nuovi lettori non sono i benvenuti nella strategia dei due editori tradizionali – semmai, i nuovi lettori sono attivamente *scoraggiati* dalla frenetica ricerca da parte degli editori di lettori motivati ​​e esistenti. La club house è chiusa. State fuori.

Gli editori, ovviamente, non saranno d’accordo con questa analisi e diranno che cercano sempre di fornire rampe di accesso ai nuovi lettori. Ma qualsiasi sguardo serio a ciò che stanno offrendo, in sostanza, rivela una decisa inclinazione – in realtà un’enorme inclinazione – a privilegiare i lettori esistenti. E questo a causa di un cambiamento culturale nella direzione editoriale delle case editrici che può essere fatto risalire all’epoca da cui provengo: la fine degli anni ’60, l’inizio degli anni ’70.

A metà degli anni ’60, intorno al 1967, la DC Comics offrì un tour settimanale dei loro uffici durante l’estate. Sono andato in tour (come altri, tra cui Len Wein e Marv Wolfman). Ad un certo punto ho avuto una conversazione con l’allora editor Julie Schwartz. Stavamo parlando di una storia di Lanterna Verde e ho fatto qualche commento da fan su quello che speravo accadesse. Julie si fermò e mi guardò. “Quanti anni hai?” “Quattordici”, ho detto. Ha sbuffato. “Troppo vecchio. Non sei il mio lettore”. E se ne andò.

In seguito ho appreso che alla DC (e anche alla Marvel) negli anni ’60 l’opinione comunemente accettata voleva che il lettore di fumetti fosse un bambino (senza dubbio maschio) di età compresa tra i 9 e i 13 anni. Ciò che gli editor di oggi chiamerebbero lettori di livello medio. Questo ha senso. Se siamo onesti, il fascino fondamentale delle storie di supereroi è per quella parte di noi stessi che vive in uno stato di sogno pre-sessualizzato, pre-adolescenziale in cui tutto è possibile. È il mondo di “Harry Potter e la pietra filosofale”. Come “Harry Potter e la pietra filosofale”, anche i giovani adulti e gli adulti possono godersi le storie di supereroi, e persino desiderare che quelle storie si evolvano e maturino, proprio come i libri di Potter si sono evoluti e maturati. Ma. Ma. Ma a prescindere dall’attrattiva che il primo libro di Potter potrebbe avere per i lettori più anziani ed esistenti… i suoi lettori principali erano destinati, e rimangono, ad essere quelli di livello medio, da 8 a 12. E lo stesso valeva per i fumetti, in particolare i fumetti di supereroi. Fino all’arrivo della mia generazione. Sì, noi Boomer abbiamo fottuto tutto, come al solito.

Quando io e le mie coorti abbiamo sostituito i creativi che avevano dato all’industria dei fumetti un enorme successo negli anni ’60, gente come Stan Lee e Julie Schwartz, abbiamo portato con noi la nostra ossessione per noi stessi Boomer. Non volevamo creare fumetti per bambini. Volevamo i fumetti per *noi*. Questa è l’origine del passaggio dalla concezione dei supereroi dei fumetti per lettori di livello medio negli anni ’60 a quella per giovani adulti negli anni ’70 e adulti negli anni ’90 e oltre: il rifiuto di creativi ed editor Boomer come me e gli altri a perdere questa vocazione. Abbiamo ridefinito i lettori cui miravano i fumetti, in coincidenza con un cambiamento nella distribuzione che ha permesso che quella ridefinizione rimanesse. Il risultato è un vicolo cieco per la pubblicazione di fumetti per una azienda. Come cambierei la situazione?

Ciò detto, cosa farebbe Gerry Conway per risolvere la situazione?

Cancellerei tutte le testate di supereroi esistenti e ne pubblicherei una serie limitata per un pubblico di livello medio, semplificherei i personaggi e le trame ed eliminerei ogni “evento” che richiede più di una familiarità passeggera con la continuity semplificata di base. Dieci quindici titoli.

Per i lettori esistenti, offrirei una linea di graphic novel separata e più costosa con ogni trama per adulti che un creatore vorrebbe esplorare. Ma questo sarebbe separato. Non mensile. Non il mainstream.

E farei *tutto* il possibile per portare fumetti mensili nei supermercati e nelle sale cinematografiche, Walmart, Target e Costco e offrire servizi di abbonamento tramite Amazon. Perseguire ogni strada di distribuzione alternativa possibile.

L’attuale corso seguito dai maggiori editori è un vicolo cieco. Stanno cercando i lettori sbagliati. C’è un pubblico più vasto là fuori. Non ci resta che accoglierlo.

Che ne pensate? Per voi ha ragione?

Rileggete Marvel Masterworks – Ka-Zar N° 1 – Panini Comics ITALIANO

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