DC: Jim Lee parla del presente e del futuro

Pubblicato il 15 Agosto 2020 alle 11:00

Non sono state settimane facili per Jim Lee, l’artista superstar degli anni ’90, che ha scalato la DC raggiungendo i gradini più alti della compagnia.

Lunedì, WarnerMedia ha comunicato un vasto numero di licenziamenti a livello aziendale. Anche DC, ovviamente, è stata vittima della scure dei tagli con circa il 20% del suo staff lasciato a casa e con molti redattori senior liberati da ogni vincolo.

Le notizie, ovviamente, non hanno avuto echi solo in DC, ma anche tra i fan della casa editrice. Così Jim Lee, interpellato da THR, ha voluto dire la sua ai fan.

DC Comics pubblicherà ancora fumetti?

“Questa settimana è stata un momento davvero difficile non solo per me, ma per l’intera nostra organizzazione”, ha detto Lee via Zoom. “Abbiamo salutato persone che hanno dato un enorme contributo e che hanno contribuito a definire e rendere la DC quello che è oggi”.

Poichè le notizie sui licenziamenti davano AT&T, che ha acquisito Time Warner nel 2018, non più interessata al business dei fumetti e che Lee sarebbe stato retrocesso dal suo ruolo di editor e direttore creativo, THR ha chiesto un commento a Lee, che sta ancora lavorando alla programmazione dei prossimi mesi nonchè a Fandome, l’evento di WarmerMedia fissato per il 22 agosto.

“Siamo ancora impegnati nella pubblicazione di fumetti”, aggiunge Lee, dicendo che non ci sono interruzioni del lavoro.

Sì, ci saranno più Batman – John Ridley, che ha vinto un Oscar per aver scritto 12 anni schiavo, sta scrivendo una miniserie di Batman (“Avrà un impatto forte sul resto della linea”, dice Lee) – e ci sarà anche il ritorno di Milestone, un’etichetta che presenta eroi e creatori non di primo piano.

Lee ha poi affrontato il destino di DC Universe, i cambiamenti alla linea editoriale e il cambiamento sismico che la compagnia ha compiuto durante il COVID-19 per rompere con Diamond Comic Distributors.

Leggete il bellissimo Red son. Superman

La DC: il futuro e la sua organizzazione

Il fumetto è ancora al centro della DC?

Assolutamente. Al cento per cento. È ancora la pietra angolare di tutto ciò che facciamo. La necessità di raccontare storie, aggiornare la mitologia, è vitale per ciò che facciamo. Le strutture della società si appoggiano a noi per condividere e stabilire gli elementi significativi del contenuto che devono utilizzare e incorporare per tutti i loro adattamenti. Quando pensiamo di raggiungere un pubblico globale e vediamo che i fumetti aiutano a promuovere quella consapevolezza e quel marchio internazionale, ciò fa parte del nostro futuro.

Detto questo, ridurremo le dimensioni. Ma si tratta di guardare il tutto e guardare il 20 percento in meno, il 25 percento della linea che non era in pareggio o stava perdendo denaro. Si tratta di aumentare i margini sui fumetti che stiamo facendo. Si trattava di allineare i libri al contenuto del marchio in franchise che abbiamo sviluppato e assicurarci che ogni fumetto che pubblichiamo venga pubblicato per un motivo.

Ora hai due caporedattori ad interim, Marie Javins, che ha guidato la linea digitale, e Michele Wells, che ha guidato l’etichetta YA. Come funzionerà?

Abbiamo pensato che sarebbe stato un ottimo abbinamento riunirli per aiutare a redigere e organizzare i contenuti che stiamo realizzando seguendo queste linee. In tutto il digitale, in tutto il mondo, vogliamo assicurarci di avere diversità e inclusività e farlo in modo da avere autenticità nella narrazione che stiamo facendo.

Si tratta davvero di consolidare tutti i nostri sforzi e di coinvolgere tutti i redattori in tutte queste direttive e anche di organizzare, in senso lato, i contenuti destinati ai bambini dai 6 agli 11 anni e poi dai 12 ai 45 anni. Si tratta di consolidare il formato e la supervisione di un gruppo editoriale più piccolo e concentrato.

Hai ancora il titolo di publisher?

Sì.

Il tuo lavoro cambierà?

Ho più responsabilità e più aspettative che mai. Nelle conversazioni con (il CEO di WarnerMedia) Jason Kilar e (il CEO di Warner Bros.) Ann Sarnoff e il mio capo (il presidente dei marchi di Warner Bros.) Pam Lifford, hanno detto di avere obiettivi molto ambiziosi per la DC e sono entusiasta di essere una parte di DC. Sotto questo aspetto, abbiamo molto di più nel nostro paniere che mai.

Continuerò a essere coinvolto nell’editoria tanto intimamente quanto ho fatto fin dall’inizio. Niente è cambiato lì. E questo è concentrarci sul contenuto creativo, sulla strategia per i contenuti, su quanti fumetti dovremmo pubblicare, sui formati.

Stiamo portando un direttore generale nell’organizzazione. Il mio ruolo, il modo in cui è stato concepito 10 anni fa, era quello di avere sempre un partner che si concentrasse sul lato operativo. Il direttore generale che stiamo introducendo ha una vasta esperienza di marketing, esperienza di partnership globale, esperienza di sviluppo aziendale generale. Quella persona inizierà a settembre.

I licenziamenti o la riorganizzazione significano che i fumetti già pianificati comunque usciranno? I fumetti che sarebbero stati annunciati a FanDome arriveranno?

Non ci sono matite che non lavorano. Tutti sono stati informati di continuare a lavorare su tutti i progetti che abbiamo già avviato. In tal senso, non ci sono cambiamenti.

Recuperate Hush. Batman: 1

DC Comics, Marvel e Diamond

DC in primavera ha lasciato Diamond come suo distributore e ha firmato con due nuove società. Alcune persone hanno detto che sarebbe stato un errore. Come è andata?

Non solo ha superato le nostre aspettative iniziali, ma le dimensioni e la forza dell’azienda sono dello stesso livello o superiori a quelle pre-COVID. C’era molta paura là fuori su un altro tipo di debacle di Heroes World che si è verificato decenni fa; non c’è niente di più lontano dalla verità.

Le cose sono andate molto bene, questo non vuol dire che non ci siano nodi che devono essere risolti. UCS e Lunar hanno fatto un lavoro straordinario trasferendo tutti i contenuti che produciamo e inserendoli in nuove pipeline e portandoli ai rivenditori.

E abbiamo ottenuto dei numeri straordinari su alcuni dei fumetti recenti. Siamo tornati a premere sulla trama di Joker War che si è svolta in Batman. Con ristampe multiple. In effetti, ogni numero dal suo lancio è aumentato in vendite e sai quanto sia difficile. Di solito quando lanci, inizi alla grande e i numeri poi scendono. Ma qui è una questione di arrampicata. Di Three Jokers il primo numero ha venduto oltre 300.000 copie. E questo è un fumetto da $ 8. Questo è un numero gigantesco per avere una nuova distribuzione.

Non si trattava di prendere la nostra attività di distribuzione e metterla nelle mani di due entità, ma di “Cosa possiamo fare insieme per fare cose che non erano mai state contemplate prima”. Cose che ci piacerebbero fare per far crescere il mercato fisico.

Una voce che ho sentito questa settimana è che la DC venderà solo volumi e OGN e farà un accordo con la Marvel per pubblicare i fumetti della DC.

(Ride) Non c’è niente di più lontano dalla verità in questo. Non so nemmeno come. Perché mai dovremmo farlo?

E le voci secondo cui AT&T odia i fumetti e vuole uscire dal mondo dei fumetti?

Non credo che vogliano impedirci di pubblicare fumetti. I fumetti hanno molti scopi diversi e uno di questi è che è un ottimo modo per incubare idee e creare i prossimi grandi franchise. Vogliamo continuare così. Perché vorresti fermarlo? Perché dovresti smettere di creare contenuti di qualità che potrebbero essere utilizzati in tutta l’azienda?

Leggete Hush. Batman: 2

DC, DC Universe e DC Direct

Cosa succederà a DC Universe?

I contenuti originali che si trovano su DCU stanno migrando su HBO Max. Sinceramente, questa è la migliore piattaforma per quei contenuti. La quantità di contenuti che ottieni, non solo DC, ma generalmente da WarnerMedia, è enorme ed è la migliore proposta per valore, se mi è permesso usare quel termine di marketing. Riteniamo che sia il posto giusto per questo.

Per quanto riguarda la comunità e l’esperienza che DCU ha creato, e tutto il contenuto della backlist, qualcosa come da 20.000 a 25.000 titoli diversi, e il modo in cui si è connesso con i fan 24 ore su 24, 7 giorni su 7, ce ne sarà sempre bisogno. Quindi siamo entusiasti di trasformarlo e avremo più notizie su come sarà. Sicuramente non cesserà.

Qual è il futuro di DC Direct?

Quando abbiamo iniziato, siamo stati una delle prime aziende, se non la prima, a creare un’attività che si rivolge a quel mercato specializzato. Quel successo ha portato molti concorrenti e molte aziende che ora si trovano in quello spazio. Quindi si tratta di evolvere il modello.

Vogliamo produrre quei pezzi da collezione e servire quei fan, ma probabilmente passeremo a un oggetto da collezione di fascia di prezzo più alto e più a un modello di licenza, lavorando con produttori con cui già lavoriamo. Dal punto di vista del consumatore, non ci sarà un cambiamento o un calo nella qualità del lavoro che stanno vedendo. Dietro le quinte, come creiamo e il modo in cui arriverà ai fan cambierà. Abbiamo ancora la nostra figura di riferimenti di DC Direct, Jim Fletcher, con la compagnia. Sarà presentato in un divertente panel con J Scott Campbell al Fandome.

C’è molta Italia in Batman Europa deluxe

DC Comics e il futuro

Dove vedi DC tra due anni?

Vedrai sicuramente più contenuti internazionali. Vedrai più contenuti digitali. Quando parli di far crescere il nostro business, sia fisico che digitale, per me le opportunità sono globali. Questo è ciò su cui ci concentreremo. A volte prende la forma di contenuti che portiamo qui e traduciamo e vendiamo in altri mercati, ma vogliamo collaborare con creativi in ​​vari territori e sbloccare storie che si sentano autentiche nei loro mercati con personaggi che possono abbracciare come propri e avere l’opportunità di prendere quei personaggi e seminarli in tutta la nostra mitologia.

Con il digitale, questo è più un problema di finestre, il che significa che andremo là fuori con i contenuti digitali e le cose che funzionano bene in digitale funzionano bene anche in stampa. Un buon esempio di ciò è Injustice, i fumetti digitali collegati al videogioco. Quando è uscito, è stato il fumetto digitale più venduto dell’anno, ha superato Batman. E ha portato molti fan. E quando abbiamo preso quel contenuto e lo abbiamo ristampato in forma fisica, abbiamo venduto centinaia di migliaia di unità. È stato un grande successo sia nel fisico che nel digitale.

Lo stiamo usando come modello mentre usciamo e produciamo più contenuti digitali. Prenderemo i fumetti di maggior successo e li riconfezioneremo come libri fisici. Penso che ci siano sicuramente affari da fare con i periodici fisici. Detto questo, penso che ci siano maggiori vantaggi nel digitale perché possiamo rivolgerci a un pubblico più globale e la barriera all’ingresso, soprattutto in questa pandemia, è inferiore.

È molto più facile mettere i contenuti digitali nelle mani dei consumatori che vogliono leggere storie. Vogliamo appoggiarci a questo e pensare attentamente a quale dovrebbe essere il contenuto digitale, come dovrebbe essere, il formato.

E voi che ne pensate? DC come uscirà da questa rivoluzione?

Leggete Metal. Notti oscure

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