Hazzard: Bo e Luke rispondono alle polemiche sul Generale Lee

I protagonisti parlano della controversia.

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Per una serie TV così datata, Hazzard ha avuto la sua parte di polemiche.

Prima ancora che fosse presentato per la prima volta il 26 gennaio 1979, l’allora capo della programmazione della CBS, B. Donald Grant si unì con dei critici televisivi che lo odiavano. Tra le loro obiezioni c’era che “i due protagonisti maschili sembrano essere dalla parte sbagliata della legge, che il tema della genitorialità illegittima è stato trattato in modo umoristico e che una delle donne della serie è spesso vista in costume succinto”. Un critico della Carolina del Nord è andato oltre, definendo gli stereotipi dello spettacolo “fuori linea con il Nuovo Sud”.

Grant ha ignorato la critica e Hazzard è andato in onda su CBS dal 1979 al 1985, conquistando milioni di appassionati.

Ma una nuvola nera è ora sopra Hazzard: ciò che tormenta la commedia d’azione in questi giorni è la bandiera confederata dipinta sul tetto del Generale Lee, una Dodge Charger arancione del ’69.

Il rinnovato fervore per vietare quella bandiera – vista da molti come un simbolo di odio dell’era schiavista – sta tornando. E la guerra contro il generale Lee ha persino contrapposto Duke contro Duke.

“Non ho mai avuto un afroamericano che mi venisse davanti e che avesse qualche problema con questo”, dice John Schneider (Bo), 60 anni, a THR, aggiungendo che “l’intera generazione del politicamente corretto è sfuggita di mano”.

Tom Wopat (cugino di Bo, Luke), 68 anni, ha un tono più conciliante. “La situazione nel paese è ovviamente cambiata negli ultimi 40 anni. Mi sento fortunato a vivere in un’epoca in cui possiamo affrontare alcune delle ingiustizie del passato”, afferma. “Ma la macchina è innocente”.

Il creatore dello spettacolo, Gy Waldron, è cresciuto a Lenoxburg, nel Kentucky, dove ricorda con affetto un’infanzia in cui entrambe le bandiere erano presentate con orgoglio. “Ho avuto parenti in entrambi gli eserciti della guerra civile e abbiamo onorato sia la bandiera americana che quella confederata”, afferma Waldron, 87 anni. “Nessuno ha collegato la bandiera confederata con la schiavitù. Faceva semplicemente parte della nostra cultura meridionale”.

Detto questo, Waldron “sostiene con tutto il cuore il movimento Black Lives Matter e la sua ricerca per affrontare il razzismo in tutto il mondo”.

Ben Jones, 78 anni, che era Cooter e ora possiede una catena di negozi a tema Hazzard chiamato Cooter’s Place – il sito web attualmente vende maschere con la numerazione “01” del generale Lee – la controversia è “una tragedia”.

“Ci sono 80 milioni di discendenti della Confederazione – una persona su quattro ha quell’eredità. La maggior parte di loro non ha alcun problema con la bandiera”, afferma Jones. “Questo è stato uno spettacolo per famiglie. Le famiglie nere lo hanno guardato per generazioni. Lo so. Avevo un ufficio [congressuale] proprio lì nel distretto di Martin Luther King. Il braccio destro di King Andy Young è un mio caro amico”.

Schneider è d’accordo. “Dukes of Hazzard era una forza unificante. Mamma, nonna, tutti volevano guardarlo insieme. Ma chi beneficia della divisione?” dice.

Una mossa logica – cancellare la bandiera digitalmente – non è invece quello che bisognerebbe fare per Jones: “Sarebbe come togliere la” S “dal petto di Superman”.

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