Donny Cates pronto a lanciare tre nuove serie Image

Dopo il Lockdown i titoli Marvel di Donny Cates sono finalmente tornati in fumetteria. Durante la pausa forzata, l’autore di Venom, Cosmic Ghost Rider e, adesso, anche di Thor ha potuto concentrarsi su diverse storie Creator-Owned, confermando lo spin-off di God Country.

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Oltre a concludere il lavoro con la sua serie Babyteeth, Donny Cates si sta preparando a lanciare non meno di tre serie ancora senza titolo, insieme ad alcuni artisti che dovrebbero essere molto familiari ai fan di lunga data dello spumeggiante autore texano. Newsarama ne ha parlato con lui in una lunga ed interessante intervista dove si è parlato di fumetti, ma anche di tutto il settore e di come si è evoluto negli ultimi anni.

God Country

Newsarama: Donny, abbiamo già parlato di Venom e Thor e ci hai detto che la pandemia ti ha permesso di concentrarti su alcuni tuoi titoli creator-owned. Dovresti avere tre progetti in sviluppo – oltre a Babyteeth e Redneck. Cosa puoi dirci dei progetti a cui stai lavorando?

Donny Cates: Ho finito di scrivere Babyteeth. Marvel mi permette di fare un certo numero di titoli creator-owned (i cui diritti restano all’autore e non vengono ceduti alla casa editrice, NdR), quindi sto cercando di portarne a termine il più possibile. Ho tante storie da raccontare. Ho una storia di cui non posso dire ancora nulla perché non è ancora stata annunciata, che sto realizzando con Dylan Burnett, con cui ho lavorato su Cosmic Ghost Rider e con Dean White sui colori. Restate sintonizzati per i dettagli. Più avanti anticiperò qualcosa. Intanto posso dire che è in qualche modo collegata a God Country. La gente mi chiede da anni se vedremo mai un’altra storia ambientata nel mondo di God Country o in qualche modo collegata ad esso. Ho sempre detto di no, ma devo anche ricordare a tutti che sono un bugiardo di professione. [ride].

N: Hai dei lavori in corso con tua moglie Megan Hutchison e il tuo co-creatore di God Country e Thanos Geoff Shaw. Cosa puoi dirci di quei progetti?
Cates: Sto realizzando un libro con Geoff che annunceremo quest’estate. È la cosa più grande e più folle che abbia mai provato in vita mia. Il fatto che sia così grande e folle e che potrebbe non funzionare, è una delle cose più eccitanti in cui sia mai stato coinvolto. Intendo, ad esempio, che non “romperò” Thor nel senso che posso provare ad essere pazzo quanto voglio, ma alla fine la Marvel si assicurerà che Thor stia bene.

Mi piace l’idea di lavorare senza una rete di sicurezza con Image, provando tutte queste idee folli che ho. Ad esempio, se una mamma allevasse l’anticristo, ma è davvero una storia d’amore su una mamma e il suo bambino? Rende bollente il mio sangue creativo.
E c’è il libro con Megan, che sta disegnando e Dee Cunniffe lo sta colorando. Sta anche colorando l’altra mia storia, che tutti pensano che si chiami “God Hates Masks” perché ho messo su un art teaser con quella frase, ma non è questo il titolo. Non ho ancora rivelato il titolo di nessuno di queste. Quando annuncerò qualcosa, lo saprai. Non sono noto per essere discreto. [ride]. Quindi sì, nel prossimo anno lancerò tre nuove serie indipendenti.

N: Non stiamo davvero entrando nei dettagli di queste storie perché non sono ancora state annunciate, ma una cosa che emerge sono le persone con cui stai lavorando: Geoff Shaw, Dylan Burnett, ovviamente tua moglie Megan. Cosa provi nel costruire queste collaborazioni a lungo termine e nel corso di più storie?

Cates: In alcuni casi, come la storia che sto facendo con Megan, è così che ci siamo incontrati. Mi sono avvicinato a lei perché amo la sua arte e ho pensato che sarebbe stata adatta per questo progetto. Era una connessione stranamente naturale, che continuava a crescere. Dici che costruisco relazioni, ne ho letteralmente costruita uno con lei per averci lavorato insieme. La storia a cui stiamo lavorando non è una storia d’amore o qualcosa del genere – è una delle storie più cupe che abbia mai raccontato. È come un romanzo…sottomarino di Cormac McCarthy, come “The Road” ma sott’acqua.

Con Geoff ci conosciamo da oltre 10 anni. Siamo andati a scuola insieme. Entrambi abbiamo le stesse idee su come raccontare: lui sa disegnare per me, io so scrivere per lui.
È la stessa cosa con Ryan Stegman, con cui ho lavorato su Venom. Trovi qualcuno che si adatta alla tua personalità creativa in un modo che l’insieme funzioni bene, con cui le persone sembrano “vibrare”…perché rompere una cosa buona? Quando termineremo Venom, qualunque sia il prossimo progetto Ryan sarà con me. Quando trovi qualcosa che funziona, quando scatta il clic, scatta il clic.

Rende la vita più facile e rende il lavoro molto più divertente, perché tutte queste persone sono davvero mie amiche. Saremmo amici anche se non lavorassimo insieme. Sento Geoff o Ryan quasi ogni giorno, parlando di storie e di tutto il resto. Ad esempio, conosco i figli di Ryan, le nostre mogli sono amiche – e ovviamente vivo con Megan. Parlo con l’artista di Thor Nic Klein quasi ogni giorno. Queste sono persone che considero amici. Non c’è vita migliore del fare fumetti con i tuoi amici.

N: Anche prima di metterti a fare fumetti, eri presente nella community. E durante la pausa forzata per il COVID-19, sei stato coinvolto in podcast, videochat e cose del genere. In che modo ciò ha influenzato l’idea del tuo ruolo nella community dei fumetti?

Cates: Facendo video e cose del genere, ho più tempo libero a disposizione e fare live streaming e roba simile è stato un modo per rimanere in contatto con i fan. Quando vendevo fumetti mi è sempre piaciuto quanto fosse affiatata e accessibile la community del mondo dei fumetti. Puoi incontrare autori e parlarci, non siamo come Brad Pitt o Tom Cruise, star del cinema dietro un muro. Siamo persone vere e puoi venire a stringerci la mano e parlarci e possiamo ringraziarti per averci letto e rimanere in contatto.

Sono molto orgoglioso del lavoro che faccio grazie ai fan. E’ tanto chiedere 4 dollari per 20 fogli di carta e 3 graffette, quindi lavoro duro per far sì che questo significhi qualcosa, per far valere quel valore. Quindi, durante questo periodo di inattività, volevo rimanere in contatto con tutti, con i fan e la community e far loro sapere che non sono soli. Siamo tutti sulla stessa barca. Ed è stato molto divertente.

Quello che ho scoperto è che è facile rimanere intrappolati nella depressione e nella paura e questi podcast e livestream mi hanno mostrato un sacco di cose buone del mondo che continuano ancora adesso. Quanto sono forti le persone che devono affrontare quello che sta succedendo e come la community si è riunita per supportare i negozi locali e farli andare avanti mentre non c’erano nuovi fumetti in uscita.

È facile perdersi nella massa di persone che scappano ed evitano il problema. Ma se tieni duro e ti impegni, vedrai che ci sono molte più persone che affrontano il problema e chiedono aiuto. Tutto ciò ha davvero riacceso la mia passione per i fan e per la community e mi fa pensare che l’industria dei fumetti non solo sopravvivrà, ma ne uscirà più forte e migliore.

N: Abbiamo seguito la tua carriera sin dall’inizio, quando scrivevi titoli indipendenti come Ghost Fleet e Paybacks. Ora stai lavorando ad alcuni dei più grandi personaggi della Marvel. Che tipo di prospettiva sull’industria del fumetto ti ha dato questo viaggio?
Cates: Penso che sia per questo che mi metto le mani in bocca e qualche volta mi metto nei guai dicendo la cosa sbagliata: perché continuo a pensare a me stesso come allora. A volte … spesso … la maggior parte delle volte dimentico quanta gente adesso mi ascolta ora. [ride]. Dimentico di parlare in una grande cassa di risonanza e dovrei stare attento a ciò che dico.

Scrivo sempre come un fan o come un appassionato rivenditore. La maggior parte dei miei giorni sono gli stessi – sono seduto fuori sul mio portico a scrivere fumetti. Non è cambiato nulla dal mio punto di vista. Certo, adesso ho una casa più grande, il che è non guasta. [ride]. L’ho già detto prima: faccio tre controlli su ogni script che pubblico. Il primo controllo è per la continuità, assicurandomi di non fare pasticci con le trame. Il secondo è per la grammatica e cose del genere, anche se questo è il lavoro dell’editor. [ride].

Ma il terzo controllo è su me stesso: mi chiedo: “questo fumetto vale 4 dollari?”. Perché, quando ero un rivenditore, ho venduto molti fumetti che non li valevano. Quindi mi piace pensare se c’è un “marchio Donny Cates” allora leggerai qualcosa che vale quanto hai speso. Ci sarà almeno un momento che ti farà capire di aver speso bene i tuoi soldi. Che ti faccia ridere, piangere o incazzare, ti lascia comunque soddisfatto e ti fa venire voglia di leggere il prossimo numero.

Lo faccio da 10 anni e quel che ho notato è che tanti autori con molta longevità nel settore hanno esperienza come rivenditori. Hanno trascorso molto tempo come fan e parlando con loro, vedendo in prima persona ciò che effettivamente si vende, ma anche ciò che realmente crea la connessione con il lettore.

Ma è importante anche capire ciò che delude le persone, tenendo presente ciò che hai in mente. Una cosa che mi farebbe restar male è se qualcuno leggesse i miei fumetti e pensasse che sia noioso, che non valga la pena leggerlo. Se leggi una delle mie storie e ti incazzi per come la storia si sviluppa, almeno ti ho coinvolto. Ma ciò che mi farebbe sentire un fallimento è se la reazione fosse “Meh! È stato noioso”.

Potete leggere le storie di Donny Cates anche nelle testate regolari di Venom e Thor, edite da Panini Comics.

Recupera “The ghost fleet. Il convoglio fantasma” di Donny Cates

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