DC: Dan DiDio dai New 52 al suo “odio” per Nightwing e Wally West

Pubblicato il 27 Giugno 2020 alle 18:30

Il 21 febbraio 2020, dopo 18 anni in DC, Dan DiDio lasciava la compagnia improvvisamente – e sorprendentemente. Appassionato di fumetti, il suo arrivo in DC è avvenuto infatti nel 2002 su Superboy con l’amico Jimmy Palmiotti.

In una lunga intervista con Newsarama, DiDio ha parlato della sua relazione con uno dei suoi predecessori – Paul Levitz, scrittore-editor-presidente di DC, l’iniziativa editoriale cui probabilmente sarà sempre più strettamente associato – il controverso The New 52 – e il suo brutto rapporto con Wally West e Dick Grayson!

Paul Levitz e il ruolo in DC

Newsarama: Dan, hai menzionato Paul Levitz un paio di volte. Ancora una volta, non voglio metterti le parole in bocca, ma è stato importante per te come mentore, o forse come qualcos’altro quando ci lavoravi insieme?

Dan DiDio: “Mentore” è una parola interessante. Adoro la storia dei fumetti. Penso che tutti lo sappiano. Ancora oggi ho i miei Comic Readers, le Comics Buyer’s Guides, gli Wizards, e tutte queste cose. Adoro assorbire le informazioni.

Paul non era tanto un mentore quanto era questa incredibile enciclopedia di informazioni cui ho costantemente attinto. Ho sempre voluto saperne di più, e lui sapeva così tanto. Volevo sapere le storie dietro le storie, la logica dietro queste cose, le storie del passato e vedere se la logica dei vecchi scrittori e redattori corrispondeva o meno a ciò che avevo ricostruito solo leggendo le storie. Direi che avevo ragione… forse circa il 60% delle volte. Parlare con Paul è stato interessante, ma mi ha anche aiutato a chiarire e comprendere la relazione con il talento oltre a motivazioni e comprensione.

L’altra cosa che Paul ti lasciava fare è fallire o avere successo alla tua maniera. Ti permetteva di commettere errori, il che è stato benefico perché lo scopo del mio arrivo almeno in origine era di entrare con una prospettiva esterna, non con nozioni preconcette su tutto. Mi ha permesso di farlo. Mi ha lasciato fare i miei errori e avere le mie vittorie. Mi ha lasciato essere quella persona.

Di Paul Levitz provate Superman/Batman: Worship [Lingua Inglese]

Ma non fraintendermi, Paul aveva un’opinione su tutto. E ti avrebbe anche fatto sapere quando aveva torto. Ti avrebbe detto: “Wow, non pensavo che avrebbe funzionato. Sono contento che l’abbia fatto”. Oppure, “Non mi è piaciuto molto quel fumetto personalmente. Sono contento che abbia venduto”. Quel tipo di cose.

Paul mi ha anche mostrato modi più intelligenti di sfruttare le occasioni. Sono arrivato pieno di “faccio tutto io”: “Metterò tutto in ordine. Correggerò tutto. Farò tutto!” Paul diceva “Okay, ma se hai un fumetto che vende 10.000 copie e ci passi  tutto il tuo tempo e il tuo impegno, e lo correggerai e aumenterai le vendite del 50%, avrai un fumetto che vende 15.000 copie. Ancora a rischio chiusura. Ma se trovi un fumetto che vende da 25.000 a 30.000 copie e ci metti lo stesso livello di energia, potresti averne uno che vende da 40.000 a 50.000 copie. Una vittoria più grande”.

Lui aveva ragione. Ciò che abbiamo fatto è che abbiamo iniziato a tagliare i fumetti nella parte bassa della classifica delle vendite, dove i fumetti stavano dando il meglio di sé ma non c’era modo per aumentare le vendite. Abbiamo eliminato quelle serie e ci siamo concentrati davvero sui fumetti che ritenevamo avessero una opportunità.

È lì che abbiamo iniziato a concentrare davvero tutto il nostro tempo ed energia, cercando di migliorare il centro di quella lista. Quella parte era quella dove siamo stati costantemente battuti dalla Marvel. L’obiettivo era quello di intervenire sul centro della classifica vendite, per rafforzare quella sezione, in modo da avere una solida base, e quindi poter far girare le cose. Non stavamo cercando di pompare un fumetto che vendeva 12.000 copie per venderne 15.000. Nessuna vittoria lì”.

I New 52 e la scommessa di un reboot

N: Fammi riprendere il filo dalla tua “illusione del cambiamento”. Una delle cose cui probabilmente sarai maggiormente associato è The New 52. Sono passati cinque anni prima che le cose cambiassero con Rebirth e tutto il resto.

Quando partecipi a un evento di grandi dimensioni per tutto il marchio, hai in mente la durata? La gente dice sempre “sarà così per sempre”, ma poi pensi che tra cinque anni è probabile che dovrà cambiare?

DiDio: Lasciami raccontare una storia per un secondo, poi torno alla tua domanda. Quando abbiamo deciso di raccontare l’origine di un personaggio in uno dei nostri fumetti, un fan mi ha scritto e ha detto: “Perché stai raccontando quell’origine? L’hai fatto 20 anni fa”.

Nei fumetti, ai vecchi tempi, ripetevano ogni anno l’origine dei personaggi perché credevano che il pubblico stesse cambiando. E la nostra realtà è ancora che speriamo di fare qualcosa per attirare continuamente un nuovo pubblico. Che ci siano o meno, speri sempre che stiano arrivando nuovi lettori.

La realtà era che credevamo ci fosse una possibilità per una nuova opportunità lì. Invece di fare un evento su vasta scala, che cambia il mondo, che abbiamo visto prima, volevamo fare qualcosa [con New 52] che fosse una partenza a freddo e un nuovo inizio di nuovo, solo così sarebbe stato un punto di partenza definitivo.

Dei New 52 consigliato La corte dei gufi. Batman: 1

Quello che ricordo di più del New 52 era che tutti dicevano: “Che cosa hai fatto con Superman? Che cosa hai fatto con Batman?” Avete dimenticato che avevamo I, Vampire. Avevamo Frankenstein, agent of SHADE. Quelle sono le cose che mi hanno emozionato di più. Quelle sono le cose che mancano ai fumetti oggi, quel livello di assunzione di rischi con idee folli là fuori.

Ecco perché, quando le persone fanno un confronto diretto tra New 52 e Rebirth, dicono: “Bene, guarda, Rebirth ha venduto meglio”. Dico “Sicuro, su carta”, perché Rebirth ha ristampato due volte tutti i fumetti più venduti. Ha preso i 20 fumetti più venduti e li ha spediti due volte.

I New 52 avevano 52 titoli, di cui la metà erano fumetti di cui nessuno aveva mai sentito parlare prima o che avevano personaggi che la gente non avrebbe nemmeno pensato meritassero un titolo. Forse no, ma dannazione, ne valeva la pena.

Preferirei provare un Mister Terrific o Voodoo o O.M.A.C. piuttosto che avere la certezza di una ristampa solo perché so che venderà. La possibilità di vincere su qualcos’altro è maggiore. Questo è il tipo di prodotto che mi ha sempre emozionato.

Qual era di nuovo la tua domanda? Ero sulla mia soapbox.

N: Più di ogni altra cosa, sei consapevole che quando dici “Ok, ecco il New 52. Sarà così per sempre”, da qualche parte nella tua testa è davvero come “Eh, tra cinque anni, dovremo passare a qualcos’altro”.

DiDio: In qualità di dirigente di un’azienda, ti sto dicendo che se posso garantire cinque anni di forti vendite, e poi dovremo cambiare dopo cinque anni, avrai la garanzia di cinque anni di forti vendite e un successivo cambiamento lungo la strada, piuttosto che inserire il pilota automatico e sperare che il meglio continui sempre.

Alla fine, qualcosa avrebbe dovuto cambiare o qualcosa avrebbe dovuto evolversi. Se guardi i fumetti, ora hai un evento ogni tre mesi, nemmeno ogni anno o ogni pochi anni. Ora ti sei messo in un ciclo. Il problema è che ora sei costantemente in un ciclo e non riesci a scendere da quel tapis roulant, perché cerchi costantemente di salire in cima o di mantenere alte le vendite artificialmente. Con New 52, ​​la mia speranza era che fossimo in grado di rimanere a quel livello. Se abbiamo avuto cinque anni di una narrazione, lo considero una vittoria.

Dick Grayson e Wally West

N.: Hai attirato una buona dose di attenzione dai fan per essere stato il tipo che teoricamente odiava Dick Grayson o Wally West. È davvero così?

DiDio: Molto è stato per lo show. Era finzione. Avevamo l’abitudine di fare le convention e di fare parlare le persone di Dick Grayson e Wally West, quindi ci siamo nutriti di quell’energia. Ogni volta che vado a una convention e parliamo di personaggi, lo considero una vittoria.

Al giorno d’oggi non si parla molto di personaggi e storie, il che è un peccato, perché è l’unica conversazione che dovrebbe aver luogo.

Per me, Wally West è stato un concetto chiave. Il mio problema con Wally era che la sua origine dipendeva sempre da [suo zio e il precedente Flash] Barry Allen. Non è mai stato il suo personaggio. Sarebbe sempre stato sottomesso a Barry in qualche modo perché la sua origine era determinata da Barry. C’era sempre un Flash davanti a lui e i suoi poteri erano dovuti a lui. Mi sono sempre sentito, come un vero Flash, se stessimo cercando di arrivare alla forma più semplice, dovevamo tornare a Barry perché la storia inizia con lui.

Con [il Robin originale] Dick Grayson – e questo è lo stesso con Wally – le persone li adorano perché invecchiano con loro, quindi sentono questa affinità per cui questi ragazzi sono cresciuti con loro.

Volete un Nightwing ambientato nel futuro? Il nuovo ordine. Nightwing

Il problema è che proprio come Batman e Superman, ora Dick Grayson e Wally West devono smettere di invecchiare, perché passeranno in età i loro mentori. Dick Grayson diventerà più vecchio di Bruce Wayne ad un certo punto, perché Bruce non invecchia e Dick Grayson diventerà più grande di età se continua a crescere. Pertanto, queste cose costringono costantemente i reboot che ci troviamo di fronte, perché crea questi inceppamenti e queste interpretazioni multiple di personaggi che condividono tutti lo stesso nome.

Alla fine, nella mia mente, abbiamo continuato a far cambieare la timeline e abbiamo creato confusione su quanto a lungo certi personaggi fossero in determinati ruoli e cosa hanno fatto in quei ruoli. Per me, con Dick Grayson, il problema non riguardava il fatto che il personaggio non mi piaceva. In effetti, quando ho detto che avremmo dovuto uccidere Dick Grayson, era semplicemente basato sulla trama.

Eravamo nel bel mezzo di Crisi Infinita. Il suo punto di forza è la rottura tra Superman, Batman e Wonder Woman e la loro incapacità di lavorare insieme ha conseguenze anche sugli altri eroi. Avevo bisogno di un momento decisivo che avrebbe riunito questi tre dopo tutti i problemi, qualcosa per cui potessero unirsi.

Avete letto Crisi Infinita? Infinite Crisis [Lingua Inglese]

Ho percepito che la morte di uno dei personaggi che li ha avvicinati in un certo senso sarebbe stato il modo perfetto per farlo. Dick Grayson era quel personaggio. Ho sentito che era il personaggio per cui tutti avevano una così grande affinità e amore.

Mettendolo in quel ruolo, avrebbe riunito nuovamente Superman e Batman e avrebbe unito i nostri eroi contro la grande minaccia, penso che sia una nobile morte, e penso che sia qualcosa che abbia valore. Lo stesso tipo di morte è avvenuto in Crisi sulle Terre Infinite, per livello di importanza.

Pensaci: in quella Crisi, uccidono Barry Allen, uccidono Kara Zor-El, due personaggi principali dell’Universo DC. Ho pensato che dovevamo fare qualcosa che sarebbe stato il seguito di quella storia e che avevamo bisogno di una morte di uguale peso per quel personaggio.

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