Nuove istantanee di Giove rivelano il suo clima turbolento all’infrarosso, lo spettro della luce appena oltre le lunghezze d’onda visibili.

Per ottenere queste immagini nitide senza precedenti, un team di ricercatori della NASA e dell’Università della California, Berkeley, ha combinato i dati del telescopio spaziale Hubble, della sonda Juno che orbita attorno a Giove e dell’Osservatorio Gemini sulla Terra. Il team ha pubblicato le immagini insieme a un articolo di ricerca su The Astrophysical Journal giovedì.

Insieme alla nuova mappatura di Giove, le immagini rivelano che le macchie scure nella Grande Macchia Rossa del pianeta sono buchi nella sua copertura nuvolosa e non diversi tipi di nuvole.

Queste immagini della Grande Macchia Rossa di Giove sono state realizzate utilizzando i dati raccolti dall’Hubble Space Telescope e dall’Osservatorio Gemini il 1° aprile 2018.

Studiando i sistemi di Giove con più telescopi e veicoli spaziali, gli scienziati possono svelare i misteri dell’atmosfera del pianeta e la storia di come si è formata.

“Poiché ora abbiamo regolarmente queste immagini ad alta risoluzione da un paio di diversi osservatori e lunghezze d’onda, stiamo imparando molto di più sul tempo di Giove”, ha dichiarato Amy Simon, scienziata planetaria della NASA. “Questo è il nostro equivalente di un satellite meteorologico. Possiamo finalmente iniziare a guardare i cicli meteorologici”.

“Queste immagini competono con la vista dallo spazio”, ha aggiunto il dott. Wong.

Mentre Juno gira attorno a Giove, raccoglie le onde radio dai fulmini in profondità nell’atmosfera del pianeta. I ricercatori hanno abbinato le coordinate di quei fulmini con le immagini dei telescopi Gemini e Hubble.

Hanno scoperto che i fulmini formano torri di nuvole alte circa 40 miglia che turbinano e scambiano calore in un processo chiamato convezione, che si alza sopra le nuvole d’acqua in profondità nell’atmosfera di Giove.

“Gli scienziati tengono traccia dei fulmini perché è un indicatore di convezione, il turbolento processo di miscelazione che trasporta il calore interno di Giove fino alle cime delle nuvole visibili”, ha detto Wong in un comunicato. “Gli studi in corso sulle fonti di fulmini ci aiuteranno a capire in che modo la convezione su Giove è diversa o simile alla convezione nell’atmosfera terrestre”.

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