Disney: retroscena sulle acquisizioni Star Wars e Marvel

Nel suo libro il CEO Bob Iger di Disney racconta i restroscena di due importanti acquisizioni, Lucasfilm e Marvel.

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L’acquisizione da parte di Disney del franchise di Star Wars nel 2012 dipendeva dalla condizione che George Lucas non avesse più alcun potere decisionale in ordine al franchise, secondo quanto scritto dal CEO della Disney Bob Iger nel suo libro. L’accordo tra Disney e Lucas ha portato alla trilogia sequel nonché a molti film spin-off, programmi televisivi e media espansi e la Disney era irremovibile nel voler mantenere il controllo creativo sul franchise.

Bob Iger, che aveva puntato gli occhi sul franchise molto prima che l’accordo fosse definitivamente concluso, rispettava l’input di George e la sua visione creativa, ma lui e il suo team volevano anche assicurarsi di avere l’ultima parola sul prodotto.

Come ha scritto Iger nel suo libro, The Ride of a Lifetime: Lessons from 15 Years as CEO of the Walt Disney Company, “Ho promesso che saremmo stati aperti alle sue idee (questa non era una promessa difficile da fare; ovviamente saremmo stati aperti alle idee di George Lucas), ma […] non avremmo avuto alcun obbligo”. Da parte sua, Lucas è stato felice di condividere i suoi pensieri per la trilogia sequel, ed è stato felice quando Iger e Disney hanno deciso di acquistare anche le sue bozze per il film. Questo, osserva Iger in seguito, potrebbe essere stato un errore: “… pensava che acquistarli fosse una tacita promessa che li avremmo seguiti”, e una volta divenuto chiaro che i film si stavano muovendo in una direzione diversa “era deluso dal fatto che la sua storia fosse stata scartata”.

Il dispiacere di Lucas per essere stato escluso dal suo ex franchise è continuato con Il risveglio della Forza del 2015: “Poco prima dell’uscita mondiale, Kathy [Kennedy, produttrice] ha proiettato il film per George. Non ha nascosto la sua delusione”. “Non c’è niente di nuovo”, ha detto. In ciascuno dei film della trilogia originale, era importante per lui presentare nuovi mondi, nuove storie, nuovi personaggi e nuove tecnologie”. Ma Iger ha difeso il prodotto che Kennedy e il regista J.J. Abrams avevano creato, dicendo “Avevamo creato intenzionalmente un mondo che era visivamente e tonalmente collegato ai film precedenti, per non allontanarci troppo da ciò che la gente amava e si aspettava, e George ci stava criticando per la stessa cosa che stavamo cercando di fare”.

Secondo almeno Kathleen Kennedy e Pablo Hidalgo di Lucasfilm, alcuni frammenti delle idee di Lucas sono stati incorporati nei film, sebbene alterati o riorganizzati per adattarsi alla narrazione. Gli esempi includono una protagonista Jedi femminile (che era chiamata “Kira” nella versione di Lucas), un Luke Skywalker esiliato e successivamente tornato in azione, e un “Jedi-Killer” mascherato e minaccioso che, dopo una rielaborazione sotto Disney, alla fine divenne Kylo Ren.

Nel medesimo libro Bob Iger ricorda il tentativo iniziale della Disney di acquisire la Marvel, ma, poichè alcuni dirigenti pensavano che fosse troppo fuori target per un marchio per famiglie, non se ne fece nulla. Nel 2009 sotto Iger, The Walt Disney Company acquistò la Marvel Entertainment per $ 4 miliardi, diventando la sua controllante:

“Non è stata la prima volta che la Marvel è stata sul radar della Disney. All’inizio del mio lavoro per Michael [Eisner, precedente CEO], ho partecipato a un pranzo dello staff in cui ha lanciato l’idea di acquisirla. Una manciata di dirigenti attorno al tavolo obiettò, la Marvel era troppo “nervosa”, dissero. Avrebbe offuscato il marchio Disney. All’epoca si supponeva – internamente e tra i membri del consiglio di amministrazione – che la Disney fosse un marchio monolitico unico e che tutte le nostre attività esistessero sotto l’ombrello Disney”.

Pur non essendo il massimo dirigente, Iger era la forza principale dietro l’espansione di Disney, a partire dall’acquisto di Pixar nel 2006, seguito dall’acquisizione di Marvel Entertainment, compresi i Marvel Studios, probabilmente l’attuale gioiello della corona dell’azienda, che infatti risponde direttamente a Disney e non a Marvel Ent.

Non è stato menzionato quando ciò sia avvenuto, anche se sembra probabile tra il 2000 e il 2004, dal momento che Eisner è stato allontanato dalla Disney nel 2005. Durante questi anni, la Marvel come marchio di fumetti stava ancora lottando per rialzarsi, avendo anche ceduto alcuni diritti cinematografici sui suoi personaggi ad altri studios, come Fox e Sony. È stato solo con Iron Man del 2008, quando hanno iniziato a finanziare i propri film attraverso i Marvel Studios, che Marvel ha iniziato il suo rinascimento. Date le circostanze nei primi anni 2000, è comprensibile il motivo per cui alcuni dirigenti erano contrari all’idea di Eisner, ma, come il suo ex capo, Iger ha visto il potenziale della Marvel, in particolare il suo universo in erba.

In ogni caso, la mossa per acquistare Marvel ha dimostrato di essere la strada giusta in quanto i suoi film e le sue produzioni televisive svolgono un ruolo importante nel successo odierno della Disney e potrebbero benissimo continuare a farlo poiché oggi una parte fondamentale di Disney+, il nuovo servizio di streaming.

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