Elon Musk vuole unire cervello umano e intelligenza artificiale

Una nuova frontiera per Musk.

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Elon Musk ha annunciato che l’obiettivo finale di Neuralink, la sua startup di interfaccia uomo-macchina, è di permettere agli esseri umani di “raggiungere una simbiosi con l’intelligenza artificiale” e che “fondendosi con l’intelligenza artificiale” gli umani saranno in grado di tenere il passo con l’intelligenza artificiale stessa. Musk ha in programma di iniziare le prove su una versione preliminare di Neuralink, destinata a trattare le lesioni cerebrali, l’anno prossimo.

“Sembrerà abbastanza strano. Alla fine possiamo raggiungere una simbiosi con l’intelligenza artificiale. Questa non è una cosa obbligatoria, questo è qualcosa che puoi scegliere di avere, se vuoi. Questo sarà molto importante a livello di civiltà. Anche in uno scenario di IA benigna, saremo lasciati indietro. Con un’interfaccia con il cervello ad alta larghezza di banda possiamo competere e avere la possibilità di fonderci con l’intelligenza artificiale”.

Neuralink ha operato in gran parte in segreto da quando è stato annunciata nel 2017, sebbene alcuni documenti dimostrino che ha finanziato studi di ricerca sui primati nelle università della California.

Gli obiettivi a breve-medio termine dell’azienda sono di creare un chip che possa essere impiantato nel cervello per trattare una serie di lesioni e malattie cerebrali, tra cui paralisi, morbo di Alzheimer e demenza. Musk ha detto che i progressi saranno lenti e che la compagnia non rivelerà improvvisamente un chip che si impossessa del cervello delle persone: “A meno che non abbiamo una sorta di interfaccia cervello-macchina in grado di risolvere i disturbi cerebrali di tutti i tipi, sia che si tratti di un incidente o uno congenito, di qualsiasi tipo di disturbo o di un disordine spinale, noi possiamo comunque risolverlo con un chip”, ha detto. “Questo è qualcosa che molte persone non capiscono ancora. Tutto ciò avverrà abbastanza lentamente. Non è che Neuralink improvvisamente avrà lacci neurali e inizierà a prendere il controllo del cervello delle persone. Ci vorrà molto tempo e la gente lo vedrà arrivare”.

Non è chiaro quanto tempo o sforzo Musk stia effettivamente dedicando a Neuralink, quanto è fattibile il progetto, se qualcuno lo vuole davvero; tutto ciò detto, le interfacce cervello-macchina si mostrano promettenti per il trattamento di persone con lesioni cerebrali e malattie, e, in questo senso, questa è una seria area di ricerca che potrebbe potenzialmente aiutare molte persone.

In ogni caso, Musk si è aperto dicendo che lo scopo principale della presentazione era il reclutamento, e in quanto tale le informazioni fornite si appoggiavano pesantemente sui dettagli tecnici che erano di interesse per neuroscienziati e ingegneri nei campi rilevanti per la missione di Neuralink. Gran parte del tempo è stato dedicato a spiegare la complessità di come funziona la comunicazione neurale, come l’azienda sta progettando chip per interpretare l’attività cerebrale e come specifiche parti del cervello darebbero al team i tipi di dati necessari per consentire al cervello di comunicare in modo significativo con un sistema informatico.

Oltre ai dettagli tecnici, il team ha fornito alcuni dettagli su come il primo dispositivo che intende impiantare nel cervello della gente funziona. In sostanza, il dispositivo è costituito da un gran numero di “fili” (fili incredibilmente sottili con una manciata di elettrodi all’estremità) che vengono inseriti nel cervello in parti in cui saranno in grado di raccogliere i segnali elettrici dai singoli neuroni, un sistema su chip che riceve e interpreta tutti i dati e un “pod” indossato dietro l’orecchio che quindi trasmette i dati via Bluetooth a un telefono o altro dispositivo che esegue il software che utilizza i dati neurali.

A causa delle piccole dimensioni del chip, appena 4 mm per 5 mm, il team ritiene di essere in grado di impiantare fino a 10 di questi chip in un singolo cervello, ma prevede di iniziare con solo quattro chip nelle prove iniziali sull’uomo.

Per i primi test clinici sull’uomo, che Musk afferma inizieranno entro la fine del 2020, Neuralink tenterà di utilizzare il suo dispositivo per consentire ai quadriplegici di controllare un computer. Ciò comporterà l’inserimento dei suddetti fili nella corteccia motoria primaria, che come suggerisce il nome controlla le funzioni motorie del corpo; secondo il team di Neuralink, questo permetterà al paziente paralizzato di pensare di muovere la mano per muovere un mouse, anche se non può farlo fisicamente, e farà in modo che il dispositivo di interfaccia interpreti quell’attività cerebrale per spostare il mouse di conseguenza.

Naturalmente, è difficile valutare esattamente quanto siano realistici gli obiettivi dell’azienda oggi.

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