L’Età del Bronzo: Eric Shanower presenta l’edizione a colori

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Eric Shanower ha lanciato Age of Bronze ormai 20 anni fa.

La serie ha vinto diversi Eisner per il miglior sceneggiatore ed il miglior artista, una volta nel 2001 e di nuovo nel 2003. Disegnato con scrupolosa attenzione ai più recenti documenti storici, il fumetto è anche famoso per uscire molto lentamente, con soli 33 numeri e uno speciale apparsi in 15 anni fino al 2013. E, poi, più nulla.

Ma dopo un’assenza di cinque anni, Shanower sta riportando nelle fumetterie la sua acclamata serie con una novità. Il primo volume, A Thousand Ships (Mille Navi nell’edizione italiana) (che raccoglie i numeri 1-9), verrà ristampato a settembre da Image Comics e sarà a colori per la prima volta. Shanower ha anche annunciato che la serie tornerà, anche a colori, riprendendo con il numero #34 nel gennaio 2019.

“Diversi anni fa, L’Età del Bronzo è stato pubblicato a colori solo come app per iPad”, ha detto Shanower. “Il costo per la stampa a colori e il tempo limitato per eseguire effettivamente la colorazione hanno determinato il formato originale in bianco e nero, ma la pubblicazione digitale non comporta gli stessi costi di stampa. L’editore digitale ha trovato un colorista disposto a collaborare con le mie specifiche per il progetto. L’app de L’Età del Bronzo è andato avanti solo per quattro numeri, ma dall’inizio della edizione in app il colorista, John Dallaire, e io intendevamo dare alla stampa una versione a colori. Abbiamo continuato a lavorare sulla colorazione de L’Età del Bronzo dopo che i numeri digitali si sono fermati e l’editore digitale ha chiuso”.

Shanower ha continuato affermando che le edizioni in bianco e nero de L’Età del Bronzo sono andate bene nel corso degli anni, ma che i fumetti colorati sono generalmente considerati più attraenti, indicando comunque che i disegni non sono stati modificati radicalmente per le edizioni a colori.

“Non ho fatto alcun ritocco o modifica dei disegni specificamente per il colore”, ha detto Shanower. “Ci sono alcune scelte artistiche che ho fatto originariamente per il bianco e nero, ma il colorista ci sta lavorando. L’unico cambiamento intenzionale che ho fatto è stato un’aggiunta: disegni a colori per le pareti della sala del trono di Priamo. Quei disegni non erano presenti nella versione in bianco e nero. Ci sono anche diversi casi in cui John Dallaire, mentre colorava L’Età del Bronzo, ha notato che disegnavo diversamente da una vignetta all’altra, soprattutto nei dettagli in costume – ad esempio, i polsini di un personaggio potevano scomparire per una vignetta o due. Sono tornato per inserire quei dettagli e mantenere la trama coerente.”

Sebbene Shanower abbia espresso entusiasmo nel vedere la sua creazione a colori, non ritiene che il cambiamento ne faccia una serie radicalmente diversa.

“Non credo che ci sia alcun cambiamento oltre al semplice fatto che ciò che un lettore vedeva in bianco e nero ora è a colori”, ha detto Shanower. “Siamo stati attenti a non lasciare che il colore travolga la line art. Il colore non è aggiunto per eseguire miracoli o essere sensazionale – è lì per supportare e migliorare. ”

La famosa attenzione di Shanower per l’accuratezza storica non verrà meno sicuramente con la colorazione.

“La mia intenzione ne L’Età del Bronzo è sempre stata quella di mostrare al meglio delle mie capacità quello che sarebbe sembrato il mondo dell’Egeo della tarda età del bronzo”, ha detto Shanower.

Ma oltre all’edizione a colori, sono in arrivo anche i nuovi numeri.

“A partire dal numero #34 di gennaio 2019, L’Età del Bronzo uscirà con due numeri all’anno“, ha affermato Shanower. “I numeri saranno a colori a partire da ora e solo in digitale. I TP continueranno a essere stampati e a colori”.

Nonostante il tempo passato da quando ha iniziato a narrare la guerra di Troia, Shanower ritiene di aver mantenuto un tono costante per tutta la storia.

“Il mio approccio a L’Età del Bronzo non è cambiato coscientemente negli oltre 25 anni in cui ho lavorato al progetto, a cominciare dalle mie prime ricerche nel 1992”, ha spiegato. “Certamente sono cambiato un po’ come persona in tutto quel tempo, quindi suppongo che L’Età del Bronzo possa riflettere quel cambiamento. Cerco sempre di disegnare meglio e più chiaramente, quindi spero che il mio lavoro sia migliorato. Anche se a volte guardo un mio lavoro precedente e penso che ero abituato a disegnare meglio di adesso. Un cambiamento che posso riconoscere è che il percorso narrativo era molto chiaro per i primi 19 numeri. Più di recente, non è così chiaro. Ci sono così tanti fili della storia per cui devo essere molto disciplinato su dove questa sta andando. Soprattutto da quando è uscito il numero più recente, ho posto una base chiara e concreta per il resto della trama di Tradimento.”

Avere a che fare con molti personaggi non sembra essere una sfida, visto che Shanower ha espresso entusiasmo per tutti i personaggi e la loro storia individuale.

“Mi piacciono tutti per motivi diversi”, ha detto Shanower. “Il personaggio che ammiro di più è Ettore, perché sta cercando di fare ciò che è giusto per il suo popolo nel suo complesso e la sua famiglia in particolare. Adoro disegnare Achille ed Elena. All’inizio non mi piaceva disegnare Elena perché ero intimidito dall’idea che lei fosse la donna più bella del mondo. Fortunatamente, nel contesto de L’Età del Bronzo, ho deciso che la sua reputazione è esagerata, anche se dovrebbe comunque essere stata molto attraente. Mi sono anche reso conto che gli standard di bellezza nel 13° secolo a.c. dell’Egeo del tardo Bronzo non corrispondono esattamente agli standard di bellezza della cultura occidentale del 21° secolo. Ciò ha reso più facile disegnare Elena.”

Per i lettori con una conoscenza della storia della guerra di Troia, Shanower li ha stuzzicati nel primo TP e nel numero #34.

“Mille Navi, il Volume 1, inizia sulle montagne a sud di Troia con un pastore di nome Paride, che non si rende ancora conto di essere un principe troiano”, ha detto Shanower. “Presto, Paride attraversa il mare per recuperare la principessa troiana Esione, ma invece attira la bella Elena lontana da suo marito Menelao. Menelao ha un potente fratello, Agamennone, Grande Re di Micene. Menelao e Agamennone raccolgono un enorme esercito per inseguire Paride e recuperare Elena. Il Volume 1 termina con quell’esercito che salpa per attaccare Troia. ”

Nel numero 34 vi è l’incontro di Elena e Achille sulla cima del Monte Ida. Shanower ha detto che l’episodio potrebbe essere una nuova esperienza anche per i lettori che conoscono l’Iliade di Omero. L’Età del Bronzo #34 non sarà venduto nei negozi. Invece, la serie sarà pubblicata digitalmente per il prossimo futuro e, come detto, sarà raccolta a colori solo per i successivi TP.

In Italia attualmente i volumi sono pubblicati da Magic Press.

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