Google al lavoro su una sua console per videogiochi?

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Negli ultimi mesi, nuove voci  si sono incentrate su un’azienda che lentamente sta facendo le sue mosse per entrare nel mondo dei videogiochi: Google.

Per ora i dettagli sono pochi, ma quel che sembra certo dai rumour che circolano è che la strategia sia su tre fronti: 1) Una sorta di piattaforma di streaming, 2) un hardware e 3) un tentativo di portare vari sviluppatori sotto l’ombrello di Google, sia attraverso il reclutamento aggressivo sia con acquisizioni.

 

Google ha esplorato il mondo dei videogiochi per gran parte del decennio. Nel 2014, la società sarebbe stata pronta ad acquisire Twitch prima che Amazon si facesse avanti. Per anni sono circolate voci su una console di Google basata su Android, ma ciò non è mai accaduto. Nel 2016, Niantic, studio creato anche grazie a Google, ha segnato uno dei più grandi successi di gioco dell’ultimo decennio con Pokémon Go, ma l’anno prima era stato trasformato in una società indipendente. E Google ha una lunga storia di assunzioni di sviluppatori per progetti che non si sono mai concretizzati.

Negli ultimi mesi, tuttavia, le chiacchiere su Google si sono fatte più forti. Alla Game Developers Conference di marzo di quest’anno, i rappresentanti di Google si sono incontrati con diverse grandi società di videogiochi per valutare l’interesse per una piattaforma di streaming, in codice Yeti, come hanno riferito alcune fonti. Google ha anche tenuto incontri all’E3 di Los Angeles alcune settimane fa, hanno detto quelle stesse fonti, e, da quello che circola, la società non sta cercando solo di convincere gli sviluppatori di giochi per Yeti, ma anche per acquistare interamente gli studi di sviluppo.

Allora, qual è questa piattaforma di streaming, esattamente? Come la GeForce Now di Nvidia, il servizio di Google scaricherebbe il lavoro di rendering della grafica su computer potenti altrove, consentendo anche ai PC più economici quindi di giocare a giochi di fascia alta. Il più grande vantaggio dello streaming, al contrario dei dischi o dei download, è che rimuove le barriere hardware per i giochi. Giochi come Call of Duty possono raggiungere un pubblico molto più ampio se i giocatori non hanno bisogno di una costosa scheda grafica o console per riprodurli.

Sembra troppo bello per essere vero, no? O suona troppo come la promessa di altre piattaforme di streaming come OnLive, che hanno fallito a causa del ritardo e della compressione video che hanno ridotto la qualità?

I rumour sono stati minori sull’hardware di Google, ma le voci che abbiamo sentito suggeriscono che si collegherà in qualche modo con il servizio di streaming. Non siamo sicuri che Google stia cercando di competere con le specifiche tecniche della prossima PlayStation e Xbox o se questa console Google sarà meno costosa e di fascia bassa.

Queste sono le voci attualmente in circolazione nei circoli del settore dei giochi, dove le persone sono sempre più eccitate per lo streaming ogni settimana, come si è visto all’E3. La grande difficoltà è ovviamente poi  la larghezza di banda internet. Streaming di videogiochi di grandi dimensioni significa caricare e scaricare grandi quantità di dati, il che è difficile in molte parti del mondo grazie ai limiti di larghezza di banda e alla mancanza di accessibilità alle connessioni ad alta velocità. Google Fiber, un servizio a banda larga di fascia alta che consente di raggiungere velocità fino a 100 volte quello che la maggior parte degli americani ha nelle loro case, potrebbe essere la soluzione, ma per ora è un servizio assai limitato.

Tuttavia, alcuni sviluppatori sono scettici. La storia di Google di avvio e di abbandono di molte iniziative è già un cattivo segnale, così come la mancanza di un’infrastruttura internet adeguata in gran parte anche dell’America rurale. Se Google dovesse lanciare hardware dedicato, con quali giochi verrà lanciato? Cosa indurrebbe gli sviluppatori a portarsi sulla piattaforma? La storia dei videogiochi è disseminata di console che hanno tentato di prendere il posto di Nintendo, Sony e Microsoft solo per fallire…

Una cosa è certa: Google vuole fare colpo. Nel gennaio 2018, la società ha ingaggiato Phil Harrison, il veterano dirigente di videogiochi che ha trascorso lunghi periodi in Sony e Microsoft come top manager per PlayStation e Xbox. Google è stata anche impegnata in una massiccia campagna di assunzioni, coinvolgendo sviluppatori e venditori di videogiochi esperti di EA, PlayStation e di molte altre importanti aziende. Il capitale non manca, ma solo il tempo dirà se Yeti farà la fine di Google Glass.

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