L’universo è “completo”: un italiano individua la “materia ordinaria mancante”

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Con il ritrovamento della massa mancante, ovvero della materia visibile, prevista dai calcoli, ma di cui non c’era traccia in 10 miliardi di anni di storia cosmica, l’universo può dirsi “completo”.

Questa massa si nasconde nei filamenti di gas che attraversano il cosmo e sono simili ad una ragnatela, secondo quanto pubblicato su Nature dall’italiano Fabrizio Nicastro dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf), che si basa sui dati del telescopio Xmm-Newton dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa).

“Le nostre osservazioni, giunte dopo 18 anni di incessanti tentativi da parte di diversi gruppi di ricerca nel mondo, hanno finalmente individuato la materia ordinaria mancante dell’Universo”, ha detto Nicastro. “La materia che abbiamo trovato – ha aggiunto – è esattamente nella posizione e nella quantità predette dalla teoria, quindi possiamo dire di aver risolto uno dei più grandi misteri dell’astrofisica moderna: quella dei barioni mancanti”.

Finora di questa materia, fatta di particelle dette barioni, si conservava solo il remoto ricordo trasportato dalla radiazione cosmica di fondo, che può definirsi eco del Big Bang. Dopo i primissimi miliardi di anni dell’universo, però, mancava circa la metà della materia che costituisce le stelle e ogni altro oggetto.

La massa mancante, come detto, si nasconde nei filamenti cosmici formati da idrogeno ionizzato. Dal 2015 al 2017 il telescopio spaziale è stato puntato sulla stessa porzione del cielo (in cui si trova il quasar chiamato 1ES 1553+113) osservata nel 2005 e combinando queste osservazioni si è ottenuta una “radiografia” dettagliata del materiale che si trova tra noi e il quasar. Questo ha permesso di scoprire delle righe di assorbimento dovute alla presenza di enormi quantità di barioni presenti nel materiale caldo e gassoso che si estende anche per milioni di anni luce tra una galassia e l’altra.

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