Loot box: il Belgio vuole vietarle

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La Commissione per il Gioco del Belgio ha deciso che la meccanica delle “loot box” in tre popolari videogiochi incoraggia i bambini a giocare d’azzardo e l’industria dei giochi non ne ha bisogno

Il ministro della Giustizia belga, Koen Geens, ha comunicato il risultato di un’indagine che la Commissione per il Gioco del Paese ha condotto sulle loot box, che permettono ai giocatori pagando soldi veri di avere la possibilità di vincere oggetti virtuali. E i giochi Overwatch, Counter-Strike: Global Offensive e Fifa 18 hanno violato la legislazione sul gioco d’azzardo. Sono, dunque, una forma di gioco che è particolarmente attraente per i bambini?

La Commissione per il Gioco del Belgio ha deciso che, sì, lo sono, e gli editori in questione dovrebbero rimuovere tali meccaniche dai loro giochi o affrontare multe. EA e Blizzard, editori di due dei giochi in questione, non hanno commentato, mentre Valve si è detta  “felice di impegnarsi con la Commissione belga per il gioco d’azzardo e rispondere a qualsiasi domanda potrebbe avere”. “Un dialogo con il settore è necessario”, ha detto Geens: “Spesso i bambini entrano in contatto con tali sistemi e non possiamo permettercelo”.
Le loot box esistono perché lo sviluppo di videogiochi è un affare costoso. I costi di sviluppo dei giochi blockbuster sono aumentati di dieci volte in 10 anni, secondo i dati raccolti dal veterano del settore Raph Koster, con budget che ora raggiungono centinaia di milioni di dollari. I giocatori, tuttavia, sono riluttanti ad accettare aumenti di prezzo; un gioco appena rilasciato costa ancora lo stesso prezzo di quindici anni fa. Il prezzo non è stato tenuto al passo con l’inflazione.

Per risolvere il problema, gli editori di videogiochi hanno escogitato vari modi per consentire ai giocatori di spendere soldi extra, come i DLC, nuovi capitoli virtuali da giocare, o mappe extra su cui combattere, abbonamenti stagionali per i giocatori, modalità online.

Le loot box, tuttavia, sono un’invenzione abbastanza nuova per avere la possibilità di ottenere un oggetto virtuale – di solito con soldi veri. È un sistema di slot machine in cui è garantito ottenere qualcosa in ogni giro, la possibilità di ottenere ciò che si desidera però è notevolmente ridotta.

Funziona sulla stessa parte del cervello come qualsiasi gioco di fortuna; il colpo di dopamina è piacevole, ma potenzialmente avvincente.

“Mescolare i giochi e il gioco d’azzardo, soprattutto in giovane età, è pericoloso per la salute mentale”, ha detto Geens. “Dobbiamo fare in modo che ai bambini non vengano offerti giochi di fortuna quando cercano divertimento in un videogioco”.

Vedremo se anche le Autorità europee decideranno di intervenire sulla questione.

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