Buon compleanno Braccio di Ferro!

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Il 17 gennaio del 1929 esordiva uno dei personaggi più famosi dei fumetti e dei cartoon di ogni tempo, il marinario Braccio di Ferro (Popeye the Sailor Man)

Il mangiatore di spinaci più celebre dei fumetti è stato creato da Elzie Crisler Segar ben 89 anni fa ed è apparso in molti media diversi, dal mondo della carta a quello dell’animazione.

Il personaggio esordì sulla striscia a fumetti The Thimble Theatre che successivamente, in conseguenza del successo riscontrato dal personaggio, verrà rinominata Popeye. Il personaggio, infatti, venne ideato dal fumettista Segar come comprimario all’interno delle strisce quando Castor Oyl, protagonista iniziale della serie, vuole partire per l’Africa, ma prima deve trovare un marinaio per condurre la nave; e appunto pensa di trovare in Popeye il tipo adatto alle sue necessità. Dopo le prime apparizioni, Segar decide di promuoverlo a protagonista della serie che viene, come detto, ribattezzata con il suo nome.

Tuttavia la sua fama internazionale presso il grande pubblico la si deve alla serie di cortometraggi animati cinematografici intitolata appunto Popeye the Sailor e realizzata dalla Fleischer nel 1933.

Nel corso degli anni il personaggio non è comunque mai stato dimenticato, apparendo sia in comic book sia  in cartoni animati televisivi, fino ad apparire anche in videogiochi e vario merchandising; nel 1980 il regista Robert Altman lo rese protagonista anche di un film e nel 1995 fu una delle venti serie a fumetti incluse nella serie commemorativa di francobolli statunitensi Comic Strip Classics.

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